Afval bestaat niet.

Afval is grondstof voor een nieuw leven. Afval is voedsel.

Een Amerikaan produceert 800 kg afval per jaar (55.500 kg per leven) een Nederlander 500 kg.

Het is mogelijk je afval enorm te reduceren. Johnson en haar gezin hebben ongeveer één weckpot afval per jaar. Dat doen ze door de 5 R’s toe te passen:

- Refuse - weiger wat je niet nodig hebt
- Reduce - beperk wat je wel nodig hebt
- Reuse - hergebruik je spullen
- Recycle - lever gescheiden in wat je niet kunt weigeren, beperken of hergebruiken
- Rot - composteer

In Nederland produceren we jaarlijks bijna 500 kilo afval per persoon. Ruim de helft daarvan leveren we gescheiden in. Papier en glas staan aan kop: daarvan brengen we ongeveer 70 procent naar de papierbak of glasbak. Van het gft wordt ruim 50 procent gescheiden, plastic verpakkingen en drinkpakken zijn in opmars.

Afval scheiden is goed voor het milieu: de materialen worden gerecycled en dat spaart nieuwe grondstoffen en energie. Afval wordt zo zelf een waardevolle grondstof. En hoewel we al behoorlijk goed zijn in afval scheiden, kan het nog een stuk beter. Ruim 80 procent van ons afval kunnen we gescheiden leveren. Dat is 30 procent meer dan nu.

afval2
Plastic

60 procent van de Nederlanders gooit plastic verpakkingen bij het restafval. Het zakje komt in dat geval in een verbrandingsoven terecht. Dat levert weer energie op, maar beter is om het plastic te scheiden, afhankelijk van je woonplaats. Veel gemeenten zamelen apart plastic, metaalverpakking (blikjes) en drankenkartons in, oftewel: PMD. Dat wordt in sorteercentra gescheiden en hergebruikt.

Dat sorteren van PMD gebeurt onder meer bij de afvalsorteerinstallatie van SUEZ in de haven van Rotterdam. Hier wordt plastic uit meer dan 200 Nederlandse gemeentes gesorteerd. Dagelijks rijden zo'n veertig volle vrachtwagens het terrein van SUEZ op. ,,We verwerken meer dan 350 ton PMD-afval per dag.''

Het is de grootste sorteerinstallatie voor PMD van Nederland. De verschillende soorten kunststof worden na scheiding in balen geperst, die gaan naar recyclers waar plastic wordt vermalen tot snippers. Als de snippers schoon zijn, worden ze samengesmolten tot een nieuwe grondstof en vermalen tot korrels, oftewel: granulaat. Die zijn bruikbaar voor het maken van nieuwe producten als gieters, tennisballen, kleerhangers, badeendjes, tuinmeubilair, kratten en knijpflessen.

Na deze eerste sortering trekt een machine alle inzamelzakken open. Daarna stort het de inhoud op een band die het afval langs alle sorteermachines voert. Een zeeftrommel sorteert het afval op gewicht. Zware metaalverpakkingen - zoals soepblikken en ranjaflessen - vallen door de gaten.

Dan volgen een magneetscheider, windshifter, de 'eddy current-scheider' en ballistische scheiders. De windshifters blazen de lege yoghurt- en melkpakken er uit middels een infraroodscanner. De eddy current-scheider schiet het aluminium (zoals lege blikjes) er uit.

Wat overblijft, zijn de plastic verpakkingen. Deze worden door infraroodscheiders van elkaar gefilterd: PET-flessen, PET-bakjes, PE, PP, folie, tetra, mix, aluminium, blik en rest.

Pas in de controleruimte komen er mensenhanden aan te pas, voor een laatste controle van de meer dan tien gesorteerde afvalstromen. Het gesorteerde materiaal wordt samengeperst in balen, klaar voor transport richting de recyclers.


afval

Het doel is dat alle verpakkingen honderd procent recyclebaar zijn en je geen aardolie nodig hebt om nieuwe producten te maken. Nederland loopt wereldwijd behoorlijk voorop.

Het scheiden van PMD-afval ís voor de consument soms ingewikkeld. Een hoop verpakkingen lijken PMD-afval, maar zijn het niet. Chipszakken horen bijvoorbeeld niet in een PMD-zak, omdat er een aluminium laagje aan de binnenkant zit voor een langere houdbaarheid van chips. Hard plastic hoort er ook niet in thuis, zoals het hoesje van een cd of dvd. Net als kitverpakking en doordrukstrips van kauwgom.

afvalbakken

Papier

Een Nederlander gebruikt jaarlijks zo'n 115 kilo papier en karton. Daarvan belandt circa 100 kilo in de bak met oudpapier. Hergebruik van 1.000 kilo oudpapier bespaart 3,3 bomen, aldus PRN. Dat is tussen de anderhalf en twee bomen per gemiddeld gezin (vader, moeder en twee kinderen) per jaar. Al moet worden gezegd: de papierfabrikanten planten voor iedere gekapte boom, er wél een terug.

Recycling leidt tot minder gebruik van nieuwe grondstoffen, reductie in het energie- en waterverbruik, minder uitstoot van CO2 en vermindering van de afvalberg. In tegenstelling tot glas zijn papier en karton niet eindeloos recyclebaar: na zo'n zeven keer recyclen is een papiervezel versleten.

Pizzadoos
Schoon en droog, is de vuistregel als het gaat om de inzameling van oudpapier en -karton. Om misverstanden te voorkomen: karton is dik papier. Schoon betekent zonder voedsel- en verfresten of vetvlekken. Dus pizzadozen horen bij het restafval.

En droog betekent niet doorweekt, een beetje regenwater kan geen kwaad. Grote kartonnen dozen mogen in de papierbak, mits in stukken gesneden: ze kunnen de ingang van de bak blokkeren.

Kartonnen koffiebekers en drinkpakken (yoghurt, melk) mogen weer niet in de bak met oudpapier, omdat er een plastic of aluminium laagje in zit. Ook voor geplastificeerd papier geldt: gooi het in de bak met restafval. Wie twijfelt kan de scheurtest doen: Scheurt het niet goed, dan is het restafval. Glossy's van dik glanzend papier mogen wél bij het oudpapier.

Dat kassabonnetjes in de bak met restafval horen, is omdat ze een coating hebben die het papier ongeschikt maakt voor hergebruik.

Ook treinkaartjes mogen niet in de bak met oudpapier, omdat ze een eenmalige chipkaart met een kunststof laagje hebben.

Hoe zit het met nietjes en paperclips? Die worden er eenvoudig uitgevist. Ook enveloppen met een doorkijkvenster mogen bij het oudpapier.

Oudpapier is de belangrijkste grondstof om nieuw papier te maken. In Nederland geproduceerd papier en karton bestaat voor meer dan 80 procent uit gebruikt papier en karton. De rest is afkomstig van verse papiervezels uit hout.

DS Smith Paper De Hoop produceert 360.000 ton papier per jaar op basis van 100 procent gerecycled oudpapier en karton. Hiervoor is 380.000 ton oudpapier en karton per jaar nodig. De rest is afval.

Het oudpapier en karton komt in balen van duizend kilo de fabriek binnen. Eerst worden de balen vermalen tot papierpulp. Dat gebeurt in een 'milkshake'-achtige machine De balen vallen in een grote bak met water van 45 graden Celsius. Onderin de bak zitten ronddraaiende rotoren. Hier wordt de pulp opgelost in water en komen de papiervezels los van elkaar. Het voelt aan als papier-maché.

Grote zeven, zuiveren het grijsgekleurde pulp van nietjes, paperclips, plastic, elastiek en plakband. Als er wit papier van gemaakt moet worden, dan wordt de pulp ontinkt en gebleekt. Al gebeurt dat niet bij DS Smith Paper De Hoop in Eerbeek.

De pulp gaat, vermengd met water, de papiermachine in. De verhouding bedraagt 1 procent papiervezel tegenover 99 procent water. Water zorgt voor een zo gelijkmatig mogelijke verdeling van de vezels. Het papier moet overal even sterk zijn.'

De pulp gaat over in een volgende zeef, terwijl het water wordt afgevoerd en opnieuw gebruikt. Tijdens het proces verdwijnt steeds meer water uit de pulp en krijgt het papier - dat in rap tempo door persrollen komt - de uiteindelijke verschijningsvorm. Tijdens de laatste fase wordt het papier met stoom verhitte walsen gedroogd. Toch blijft altijd een bepaald percentage vocht in papier of karton achter.

DS Smith Paper De Hoop in Eerbeek beschikt over twee papiermachines van bijna vijf meter breed en ruim honderd meter lang: de ene machine maakt 550 meter papier per minuut, de ander machine bijna een kilometer per minuut. Hiervan worden bij de golfkartonfabrieken onder meer kartonnen dozen, displays en trays gemaakt. Denk aan dozen voor internetbestellingen, displays als presentatiemiddel, maar ook trays om zes biertjes te kunnen tillen tijdens een concert.

Ons land staat bekend als oudpapierland. In Nederland recyclen we 87 procent van alle papier en karton. Qua papierrecycling behoort ons land bij de Europese koplopers.

Dat wij goed inzamelen heeft vooral te maken met de vele papierbakken in ons land en goede controles van gemeenten. Duizend kilo bont papier levert rond de honderd euro op. Nog belangrijker: dankzij papierrecycling wordt elke boom zeven keer gebruikt.

Als je niet weet of iets gescheiden moet worden ingeleverd kijk dan op www.afvalscheidingswijzer.nl

Innovaties

Wat overblijft bij maken van tissue uit oud papier kan men nu omzetten in herbruikbare grondstoffen zoals olie en mineralen. Deze nieuwe methode zorgt voor 100 procent hergebruik van de grondstoffen en aanzienlijke vermindering van CO2-uitstoot. 

Afvalverwerkingsbedrijf AVR begint met de bouw van een scheidingsinstallatie die plastics en drankenkartons scheidt uit restafval. De bouw van de installatie is naar verwachting midden 2018 voltooid. Vanaf dan haalt AVR plastic en drankpakken van de gemeentes Utrecht en Den Haag uit het restafval.

De slimme afvalbak

Waar moet je je afval in gooien ? De onderstaande slimme afvalbak geeft je dat aan via beeldherkenning en zelflerende systemen. Je plaatst je afval in een scanner en het licht rond het juiste afvalgat gaat aan en je weet waar het in moet.

slimme afvalbak

 

 

Photos: Cambridge Consultants